Eight Influential African American Female Leaders in the Labor Movement You Ought to Be Familiar With

Las mujeres negras han estado a la vanguardia de la lucha por los derechos laborales durante décadas, ayudando a mejorar las condiciones para todos los trabajadores de Estados Unidos. Históricamente excluidas de muchos buenos trabajos, han realizado gran parte del trabajo esencial pero difícil que sustenta nuestra economía sin las protecciones otorgadas a otros trabajadores. Por ejemplo, la Ley de Seguridad Social de 1935 inicialmente excluyó a los trabajadores domésticos, la mayoría de los cuales eran mujeres negras.

Aunque hay innumerables mujeres que se han organizado y abogado por mejores condiciones laborales, aquí hay algunas que debes conocer.

Dorothy Bolden

La presidenta Carter presenta una Proclamación del Día de las Empleadas Domésticas a Dorothy Bolden en 1970. Fuente: Universidad Estatal de Georgia.

Dorothy Bolden comenzó a ayudar a su madre con el trabajo doméstico a los 9 años. Estaba orgullosa de su trabajo, pero también sabía lo agotador que podía ser y quería que las trabajadoras domésticas fueran vistas y respetadas como parte de la fuerza laboral. El Dr. Martin Luther King Jr., su vecino de al lado, la animó a tomar medidas. En 1968 fundó la Unión Nacional de Trabajadoras Domésticas, ayudando a organizar a estas trabajadoras a una escala nunca antes vista en Estados Unidos. El sindicato enseñó a las trabajadoras cómo negociar salarios más altos, tiempo de vacaciones y más. También exigió que todos los miembros se registraran para votar, lo que ayudó a darles una voz más fuerte en el trabajo y en la política de Georgia.

Nannie Helen Burroughs

Nannie Helen Burroughs (centro) y otras mujeres en la Escuela Nacional de Capacitación en Washington, D.C. Fuente: Biblioteca del Congreso.

Nannie Helen Burroughs fue sufragista, educadora y organizadora, así como mentora del reverendo Martin Luther King Jr., quien trabajó para integrar la reforma laboral en el movimiento por los derechos de voto. En 1921 lanzó la Asociación Nacional de Trabajadoras Asalariadas, un sindicato para trabajadoras domésticas negras. Burroughs también estableció la Escuela Nacional de Comercio para Mujeres y Niñas para combatir la explotación laboral a través de la educación, ayudando a mejorar las condiciones de trabajo y ampliar las oportunidades de carrera para las mujeres negras.

Melnea Cass

Melnea Cass recibe un título honorífico en la ceremonia de graduación de la Universidad Northeastern en 1969. Fuente: Bibliotecas, Archivos y Colecciones Especiales de la Universidad Northeastern.

Conocida como la “Primera Dama de Roxbury”, la organizadora comunitaria y activista Melnea Cass ayudó a proporcionar servicios sociales, capacitación profesional y educación sobre derechos laborales que empoderaron a los trabajadores más vulnerables de Boston. Uno de los muchos ejemplos es un programa que co-creó que proporcionaba cuidado infantil para madres trabajadoras. Su defensa también ayudó a lograr una importante victoria legislativa: en 1970, Massachusetts aprobó las primeras protecciones salariales a nivel estatal para trabajadoras domésticas desde la Gran Depresión.

Clara Day

Fuente: Teamsters

Como una de 11 hijos, incluidos tres pares de gemelos, Clara Day se inclinó naturalmente hacia la acción colectiva y la construcción de coaliciones. Como empleada de información en Montgomery Wards, se resintió de la segregación de empleados blancos y negros, lo que la llevó a luchar por un cambio. Clara Day se convirtió en una líder sindical y trabajó incansablemente para mejorar las condiciones laborales de las trabajadoras domésticas y otros trabajadores marginados. 

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